Busque información

Me alegra haberme tomado el tiempo para investigar mis opciones. Esto evitó que me lanzara a escoger un tratamiento que hubiera sido completamente equivocado para mí.

—Ricardo, sobreviviente de cáncer de próstata


Ahora que conoce sus opciones de tratamiento, usted puede aprender cuáles están respaldadas por la mejor evidencia científica. La información "basada en evidencia"—es la información que está basada en la revisión cuidadosa de los últimos hallazgos científicos en las publicaciones médicas—le puede ayudar a tomar decisiones acerca de los mejores tratamientos posibles para usted. 

La información basada en evidencia proviene de la investigación en personas como usted

La información basada en evidencia sobre tratamientos generalmente proviene de dos grandes tipos de estudios científicos:

Los estudios clínicos son estudios de investigación en personas voluntarias para probar nuevas drogas u otros tratamientos. Los participantes se asignan al azar a los diferentes grupos de tratamientos. Algunos reciben el tratamiento que se investiga y otros reciben un tratamiento estándar o se les puede dar un placebo (un medicamento que no tiene efecto), o no se les da tratamiento alguno. Los resultados se comparan para aprender si el tratamiento es seguro y efectivo.

La investigación con resultados analiza el impacto de los tratamientos y los resultados de salud (resultados finales) de otra atención médica en los pacientes y en las poblaciones. Los resultados finales incluyen los efectos que le interesan a las personas, tales como los cambios en su calidad de vida.

Aproveche la información basada en evidencia que está disponible

La información de salud está disponible en todos lados—en libros, periódicos, revistas, y en la Internet, televisión, y la radio. Sin embargo, no toda información es buena información. La mejor opción para encontrar fuentes de información basada en evidencia, incluyen el Gobierno Federal, las organizaciones sin fines de lucro, los grupos de especialidades médicas, las escuelas de medicina y los centros médicos universitarios.

Algunos recursos se listan abajo, agrupados por el tipo de información. Seleccione Dónde encontrar más información para obtener ideas adicionales. La versión en línea de Los pasos a seguir después de su diagnóstico lista muchos más e incluye enlaces a sitios de Internet.

Información

Información acerca de su enfermedad, condición y tratamiento están disponibles a través de muchas fuentes. Estas son algunas de las más confiables:

  • healthfinder® español(Buscador de salud):
    http://www.healthfinder.gov/organizations/OrgListing.asp (listado disponible sólo en inglés). El sitio de healthfinder®—auspiciado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos—ofrece una selección cuidadosa de información de salud proveniente de sitos de Internet de agencias gubernamentales, centros de intercambio de información, grupos sin fines de lucro y universidades.
  • Health Information Resource Database (Base de Datos de Recursos de Información de Salud):
    Esta base de datos auspiciada por el Centro Nacional de Información de Salud, incluye 1,400 organizaciones y oficinas del gobierno que brindan información de salud por medio de solicitudes. La información también está disponible por teléfono llamando al 1-800-336-4797 (disponible sólo en inglés).
  • MEDLINEplus®:
    http://medlineplus.gov/spanish/ (disponible en español). MedlinePlus® contiene información extensa de los Institutos Nacionales de la Salud y de otras fuentes confiables en más de 650 enfermedades y condiciones. El sitio incluye muchas características adicionales.
  • Grupos sin fines de lucro, tales como la Asociación Americana del Corazón, la Sociedad Americana del Cáncer, y la Asociación Americana para la Diabetes pueden ser fuentes valiosas de información confiable. Muchos tienen capítulos a nivel nacional. Busque en su directorio telefónico un capítulo local en su comunidad. La Base de Datos de Recursos de Información de Salud (http://www.health.gov/nhic/#Referrals), disponible sólo en inglés, puede ayudarle a encontrar las oficinas nacionales de los grupos sin fines de lucro.
  • Las bibliotecas de salud o médicas que maneja el gobierno, los hospitales, los grupos profesionales u otras organizaciones confiables generalmente aceptan consumidores. Para obtener un listado de bibliotecas en su área, vaya a la página de MedlinePlus® en "Find a Library", pulsando http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/libraries.html (disponible sólo en inglés).

Investigación médica actualizada

Usted puede encontrar lo último en investigación de publicaciones médicas en su biblioteca de salud o médica local, y en algunos casos, en el Internet. Aquí tiene dos recursos importantes en línea de artículos médicos:

  • MEDLINE®/PubMed®:
    http://ncbi.nlm.nih.gov/entrez/query.fcgi (disponible sólo en inglés). PubMed® es la base de datos de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos que contiene referencias de más de 14 millones de artículos publicados en 4,800 revistas médicas y científicas. Todos los listados contienen información para ayudarle a encontrar los artículos en una biblioteca de salud o médica. Muchos listados también contienen resúmenes cortos del artículo (síntesis), y algunos tienen enlaces al artículo completo. El artículo puede ser gratis, o puede que la editorial le cobre un cargo.
  • PubMed Central:
    http://www.pubmedcentral.nih.gov/ (disponible sólo en inglés). PubMed Central es la base de datos de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos que contiene artículos de publicaciones que están disponibles sin cargo a los usuarios.

Estudios clínicos

A lo mejor usted se pregunta si existe un estudio clínico adecuado para usted. O puede que usted desee aprender sobre los resultados de estudios clínicos previos que puedan ser relevantes de acuerdo a su situación. A continuación dos recursos confiables:

  • Cochrane Collaboration (Colaboración Cochrane):
    http://www.cochrane.org/spa/index.htm (disponible en español). La Colaboración Cochrane escribe resúmenes ("revisiones") sobre la evidencia proveniente de estudios clínicos para ayudar a las personas a tomar decisiones informadas. Usted puede buscar y leer las síntesis de las revisiones sin costo alguno en http://www.cochrane.org/reviews/es/ (disponible en español). O puede leer en inglés elemental los resúmenes para consumidores de las revisiones en http://www.informedhealthonline.org (disponible sólo en inglés).

    Las revisiones completas de Cochrane están disponibles sólo por medio de suscripción. Verifique con su biblioteca médica o de salud local para ver si puede acceder las reseñas completas desde allí.

Investigación con resultados

La investigación con resultados ofrece investigación acerca de los beneficios, riesgos y resultados (resultados finales) de los tratamientos para que los pacientes y sus médicos puedan tomar mejores decisiones informadas. La Agencia federal Agency for Healthcare Research and Quality (AHRQ, por sus siglas en inglés) apoya las mejoras en los resultados de salud, a través de la investigación y auspicia productos que resultan de la investigación tales como:

  • El National Guideline Clearinghouse™ (Centro de Intercambio de Información de Guías Nacionales):
    http://www.guideline.gov (disponible sólo en inglés). El National Guideline Clearinghouse™ es una base de datos que contiene evidencias que se basan en la guías de práctica clínica y documentos relacionados. Las guías de práctica clínica son documentos diseñados para ayudar a los médicos y a los pacientes a tomar decisiones de atención médica apropiadas para enfermedades y condiciones específicas. El clearinghouse fue creado originalmente por AHRQ en colaboración con la Asociación Americana Médica y con los Planes de Seguro Médico de América.

Evada los anuncios e información engañosa

Al investigar información, ya sea utilizando o no el Internet, esté atento de tratamientos y curas "milagrosas". Pueden costarle dinero y su salud, especialmente si usted demora o rechaza el tratamiento apropiado. Estos son algunos consejos que le ayudarán a alejarse de un producto que es demasiado bueno para ser cierto:

  • Frases tales como "descubrimiento científico", "cura milagrosa", "producto exclusivo", "formula secreta", o "ingrediente antiguo".
  • Afirmaciones de que el producto trata una amplia gama de enfermedades.
  • Uso de términos médicos que suenan impresionantes. Éstos generalmente ocultan la falta de buena ciencia detrás del producto.
  • Casos de historias de consumidores que afirman que los resultados son "asombrosos".
  • Afirmaciones de que el producto está disponible sólo a través de una fuente, y por tiempo limitado solamente.
  • Afirmaciones de "devolución de dinero" garantizadas.
  • Afirmaciones de que otros están tratando de mantener el producto fuera del mercado.
  • Anuncios que fallan en listar el nombre de la compañía, dirección, u otra información de contacto.

Para aprender más acerca de cómo encontrar información basada en evidencia, seleccione Dónde encontrar más información. La edición en línea de este folleto contiene muchos recursos adicionales.

Current as of September 2012
Internet Citation: Busque información. September 2012. Agency for Healthcare Research and Quality, Rockville, MD. http://www.ahrq.gov/patients-consumers/diagnosis-treatment/diagnosis/diaginfo-esp/spdiagn5.html