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¿Va a tener una cirugía? Lo que usted necesita saber

¿Por qué necesito una operación?

Existen muchas razones por las cuales hay que tener una cirugía. Algunas operaciones pueden aliviar o prevenir el dolor. Otras pueden reducir el síntoma de un problema o mejorar alguna función del cuerpo. Algunas cirugías se hacen para encontrar un problema. Una cirugía también puede salvarle la vida. Su médico le dirá el propósito del procedimiento. Asegúrese que entiende cómo la operación propuesta le ayudará a solucionar su problema médico. Por ejemplo, si algo se va a reparar ó a remover, averigüe por qué es necesario hacerlo.

¿Qué operación está recomendando?

Pídale a su cirujano que le explique la cirugía y cómo se llevará a cabo. Su cirujano puede hacerle un dibujo o diagrama y explicar los pasos de la cirugía.

¿Existe más de una forma de realizar la operación? Una forma puede requerir de una cirugía más extensa que la otra. Algunas operaciones que en su momento necesitaron de incisiones grandes (cortes en el cuerpo) ahora se pueden hacer usando incisiones mucho más pequeñas (for example, cirugía laparoscópica).

Algunas cirugías requieren que usted se quede en el hospital 1 ó más días. Otros dejan que usted ingrese y regrese a casa el mismo día. Pregunte por qué su cirujano desea hacer la operación de una forma en vez de la otra. 

Cirugía laparoscópica

Algunas cirugías que requerían de incisiones grandes, ahora pueden hacerse usando menos cortes y más pequeños. En vez de una cicatriz grande, sólo le quedarán unas cuantas cicatrices pequeñas. Usualmente, usted se recuperará de este tipo de cirugía de forma más rápida. Algunas incisiones permiten que los médicos inserten un tubo delgado en el cuerpo con una cámara (un laparoscopio), para permitirles ver. Después usan herramientas pequeñas para realizar la cirugía. Este tipo de cirugía se conoce como cirugía laparoscópica. Para extirpar la vesícula, por ejemplo, ahora se utiliza mayormente este tipo de cirugía.

¿Existen alternativas a la cirugía?

Algunas veces, la cirugía no es la única respuesta a un problema médico. Los medicamentos o tratamientos en vez de la cirugía, tales como, el cambio de dieta o ejercicios especiales, pueden ayudarle casi de la misma forma—o más. Pregúntele a su cirujano o médico de cabecera acerca de los beneficios y riesgos de estas alternativas. Usted necesita saber, lo más posible, sobre estos beneficios y riesgos para tomar la mejor decisión.

Una alternativa a la cirugía, puede ser una espera vigilante. Durante una espera vigilante, su médico y usted están pendientes de ver si su problema mejora o empeora con el tiempo. Si empeora, puede que usted necesite la cirugía de inmediato. Si mejora, a lo mejor puede esperar para hacerse la cirugía, o puede no tenerla en lo absoluto.

¿Cuánto costará la operación?

Aunque usted tenga seguro médico, puede que existan algunos gastos que usted tenga que pagar. Esto depende de su elección de cirujano u hospital. Pregunte cuáles son los honorarios de su cirujano y que cubren. Los honorarios quirúrgicos, casi siempre incluyen algunas visitas después de la operación. Usted también recibirá un cobro del hospital por su atención y por parte de los otros médicos que le atendieron durante su cirugía.

Antes de tener la operación, llame a su compañía de seguros. Ellos le pueden decir cuáles de los costos pagará su seguro y qué porcentaje usted tendrá que pagar. Si usted tiene cobertura con Medicare, llame al 1-800- MEDICARE (1-800-633-4227, para español marque el número "2") para averiguar qué parte le corresponde pagar de los gastos de cirugía.

Current as of October 2005
Internet Citation: Obtenga los hechos fundamentales: ¿Va a tener una cirugía? Lo que usted necesita saber. October 2005. Agency for Healthcare Research and Quality, Rockville, MD. http://www.ahrq.gov/patients-consumers/diagnosis-treatment/surgery/preguntas/spsurgery2.html