Asegúrese de que su cirugía es segura

¿Va a tener una cirugía? Lo que usted necesita saber

Verifique con su compañía de seguros para averiguar si usted puede escoger a un cirujano u hospital, o si debe usar los seleccionados por la aseguradora. Pregúntele a su médico cuál hospital ofrece la mejor atención y resultados para su condición, en el caso que tenga que escoger entre más de un hospital. Los estudios demuestran que para ciertos tipos de cirugía, los números cuentan—el usar a un cirujano u hospital que realiza más de seguido cierto tipo de cirugía en particular, puede mejorar las posibilidades de que usted obtenga un buen resultado.

Si usted puede escoger a un cirujano u hospital, pregúntale a su cirujano lo siguiente:

¿Cuáles son sus credenciales?

Usted querrá saber si su cirujano tiene experiencia y que está calificado para realizar la operación. Muchos cirujanos han tomado un entrenamiento especial y pasado exámenes que ofrece la junta nacional de cirujanos. Pregunte si su cirujano está “certificado por la junta” en cirugía. Algunos cirujanos también tienen letras tales como F.A.C.S. (por sus siglas en inglés) después de su nombre. Esto significa que son Fellows of the American College of Surgeons (Asociados del Colegio Americano de Cirujanos) y que han pasado por otra revisión de sus habilidades quirúrgicas, realizada por parte de cirujanos.

¿Qué tanta experiencia tiene usted con este tipo de operación?

Una forma de reducir los riesgos de cirugía es escoger a un cirujano que ha sido bien entrenado para realizar la cirugía y tiene suficiente experiencia llevándola a cabo. Usted puede preguntarle a su cirujano acerca de su expediente de éxitos recientes y complicaciones con esta cirugía. Si es más fácil para usted, puede discutir las credenciales de su cirujano con su médico de cabecera. (Seleccione por más información sobre las credenciales de los cirujanos.)

¿En qué hospital se realizará la operación?

La mayoría de los cirujanos trabajan en uno o dos hospitales locales. Averigüe dónde se va a realizar su cirugía y qué tan seguido se realiza allí ese mismo tipo de operación. Las investigaciones demuestran que a menudo a los pacientes les va mejor cuando tienen la cirugía en hospitales que cuentan con más experiencia en esa operación.

Pregúntele a su médico acerca del índice de éxito en los hospitales entre los que usted puede escoger. El índice de éxito corresponde al número de pacientes que mejoran dividido entre todos los pacientes que tuvieron la operación en un hospital. Si su cirujano sugiere utilizar para su cirugía a un hospital con un índice bajo de éxito, averigüe por qué.

Pregúntele al cirujano cuánto tiempo tendrá que estar en el hospital.

Hasta hace poco, la mayoría de los pacientes sometidos a cirugía pasaban la noche en el hospital 1 ó más días. Hoy día, a muchos pacientes se les hace la cirugía como un paciente externo en un consultorio médico, en un centro de cirugía especial, o en una unidad del hospital para cirugías diurnas. Estos pacientes tienen la cirugía y regresan a casa el mismo día. La operación para pacientes externos es menos costosa porque usted no tiene que pagar por quedarse en un cuarto de hospital.

Pregunte si su operación se hará en el hospital o en un lugar para pacientes externos, y pregunte cuál de éstas es la forma usual en que se hace la cirugía. Si su médico recomienda que usted pase la noche en el hospital (tener una cirugía para paciente interno) por una operación que usualmente se realiza como cirugía de paciente externo—o recomienda una cirugía de paciente externo que usualmente se realiza como paciente interno—pregunte por qué. Usted desea estar en el lugar adecuado para su operación.

Haga seguro que el cirujano marque el lugar donde él o ella le van a operar

Raramente, los cirujanos cometen un error y operan en la parte equivocada del cuerpo. Un número de grupos de cirujanos ahora urgen a sus miembros a que utilicen un bolígrafo marcador para mostrar el lugar en dónde van a operar. Los cirujanos hacen esto escribiendo directamente en la piel del paciente el día de la cirugía. No tenga miedo de pedirle a su cirujano que haga esto para hacer que su cirugía sea más segura.

Preguntas rápidas para su médico

Lleve esta lista de preguntas con usted cuando vea a su médico o cirujano para hablar sobre su cirugía:

  • ¿Qué operación está recomendando?
  • ¿Por qué necesito la operación?
  • ¿Existen alternativas a la cirugía?
  • ¿Cuáles son los beneficios de tener la operación?
  • ¿Cuáles son los riesgos de tener la operación?
  • ¿Qué sucede si no tengo esta operación?
  • ¿Dónde puedo obtener una segunda opinión?
  • ¿Qué entrenamiento y experiencia tiene para realizar este tipo de cirugía?
  • ¿Dónde se llevará a cabo la operación?
  • ¿Tendré que pasar la noche en el hospital?
  • ¿Qué tipo de anestesia voy a necesitar?
  • ¿Cuánto tiempo me tomará recuperarme?
  • ¿Cuánto costará la operación?
  • ¿Puede marcar la parte de mi cuerpo en la que va a operar?
Current as of October 2005
Internet Citation: Asegúrese de que su cirugía es segura: ¿Va a tener una cirugía? Lo que usted necesita saber. October 2005. Agency for Healthcare Research and Quality, Rockville, MD. http://www.ahrq.gov/patients-consumers/diagnosis-treatment/surgery/preguntas/spsurgery6.html